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又一明星科技公司陷入困局 这次是做“假鸡蛋”的Hampton Creek

作者:candy   来源:爱范儿 更新时间:2017-07-18 17:05

美国大型连锁超市 Target 出于食品安全顾虑,决定暂时停止销售 Hampton Creek 的产品。从目前看来,Hampton Creek 官方的“员工造反阴谋论”和不时就会冒出一个员工“吹哨”的情况还将继续针锋相对下去。

 

曾受 Bill Gates、李嘉诚和 Peter Thiel 青睐,估值超过 10 亿美元的硅谷新贵 Hampton Creek,旨在要以基于植物原料,但口感营养都不减分的“假鸡蛋”产品改变世界,如今,公司的董事成员却纷纷离职,只剩下 CEO Josh Tetrick 一人。

到底发生了什么事?

Hampton Creek 于 2011 年由 Josh Balk 和 Josh Tetrick 联合成立,是硅谷食品科技中的比较出众的一员。他们也和 Impossible Foods、Memphis Meats 等初创食品科技公司一样,希望以科技手段,减少人类对从畜禽获取蛋白质的依赖,进而减轻畜牧业对坏境造成的压力。

和其它主张做“假肉”的公司不同,Hampton Creek 更专注于用植物原料制造不含鸡蛋的蛋类制品,目前已经在售的产品包括蛋黄酱、凯撒沙拉酱、曲奇饼干、生面团等食品配料。

(Hampton Creek 系列产品,图自 Medium)

Hampton Creek 凭借这样的概念吸引了来自 Bill Gates 和李嘉诚的投资,旗下产品也已经进驻了美国沃尔玛等连锁超市,国内读者也可以在香港购买到 Hampton Creek 的产品。

科技公司的“宫斗剧”?

(CEO Josh Tetrick,图自 Atlas of the Future)

虽说争议性几乎是食品科技公司的标配,但 Hampton Creek 除了在产品方面有争议外,公司管理也引来不少争议,这可能和 CEO Tetrick 所称为“激进给你看(explicitly aggressive)”的公司运营方式有关。

在最近的一次采访中,Tetrick 再次强调:

我就是要做出来(I’m f*cking going for it, man. I’m f*cking going for it)。

人生太短暂。对于我来说,公司和这个任务(用食品科技改变世界)就是一体的。我将尽己所能,投入我和团队的所有来对世界作出改变。

有媒体猜测,有不少人对 Josh Tetrick 的处事方式不满,进而导致大多数新闻事件都是由匿名知情人士或员工爆料流出。

正如文章开篇所及事件,Bloomberg 也是援引了不愿意透露身份的知情人士消息。据悉,至少已经有 5 位董事会成员离开了 Hampton Creek,离职时间大多都在上个月,目前 Hampton Creek 的董事会成员就只剩下 CEO Tetrick 一人了。

(图自 bloomberg)

离开的董事会成员包括:Bon Appétit Management Co. 的联合创始人兼 CEO Fedele Bauccio、前任美国卫生及公共服务部秘书长 Kathleen Sebelius、Google DeepMind 联合创始人 Mustafa Suleyman、科斯拉风险投资公司合伙人 Samir Kaul 以及代表李嘉诚维港投资的 Bart Swanson。

对此, CEO Tetrick 表示,董事会成员的改动是为了“确保我们的员工可以有足够能力来指引我们的任务”,并表示这一点和他们所进行的科技创新和产品研发一样重要。

(Hampton Creek 内部会议,图自 Dailymail)

在一封邮件中,代表离开的董事会成员的发言人表示:

我们将继续全力支持 Hampton Creek 和 CEO Josh,以及他们要颠覆食品行业那激动人心和重要的任务。我们将会为 Josh 和团队提供全方面的战略建议,以推动公司前进。

事实上,投资者自经过去年的“回购事件”后,不少投资者都开始对 Hampton Creek 产生顾虑。

2016 年 9 月,Bloomberg 援引一封来自 Hampton Creek 内部员工的爆料电子邮件,指出 Hampton Creek 为了让自己的产品销售数据好看一些,在全国聘请人到超级市场购买自己的蛋黄酱产品 Just Mayo。

(Hampton Creek 的蛋黄酱,图自 CNBC)

美国证券交易委员会随后介入调查,调查结果显示没有找到相关不法行为。即便如此,该事件也为这家新创公司披上了一层阴影。

今年 6 月初,公司以“意图推倒 CEO,并将控制权转交给投资者”为由,开除了三位高管,其中包括:CTO Jim Flatt、R&D 副总裁 Lee Chae、业务拓展副总裁 Sofia Elizondo。

6 月 23 日,Bloomberg 报道,美国大型连锁超市 Target 出于食品安全顾虑,决定暂时停止销售 Hampton Creek 的产品。

而早在 2015 年,一位 Hampton Creek 的离职员工也对该公司的技术水平提出质疑,并透露这家公司引以为傲的植物数据库中包含的植物种类不足对外宣传的 1/5。一位离职员工说道:

这份工作令人感到不安,在这家公司的最后几个月里我根本睡不好觉。有些项目令我在道德层面上感到不安。

从目前看来,Hampton Creek 官方的“员工造反阴谋论”和不时就会冒出一个员工“吹哨”的情况还将继续针锋相对下去。

只是,至少 CEO Josh Tetrick 现在算是把自己的控制位置稳住了,至于 Hampton Creek 日后是否还能继续朝着自己的“远大前程”走下去,还有待时间来验证。

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